艾灸是我國遠古流傳以來的一項醫療技術,據說其使用原理在原始人時代已經被認識。古人的痛楚部位在受到熱力的影響後 ( 例如灼傷和日曬 ) ,疼痛得以減輕,便開始掌握和使用該原理,隨後發展成為現今的艾灸。艾灸療法和針刺療法背後的理論有一定的相似之處,所以經常一併使用,稱為針灸。

艾灸主要使用艾絨作為燃燒及導熱的材料,有時會被製作條狀,稱為艾條,方便使用。艾絨來自艾蒿,是菊科植物的一種,選用艾絨是因為它柔軟輕便,易燃但不會燒成明火,燃燒速度較慢,而且氣味芳香;艾絨不但物理特性適合用於灸法,其藥理特性還有通經活絡,溫經止血,散寒止痛,回陽救逆等作用。其溫陽的特性和以火作主要手法的治療手段可謂相輔相成。雖然艾灸看似單調,但只要和時間、部位和經絡學說等不同層面互相配合,更可有美容、安胎、養生等的功效。

艾灸

艾灸適合甚麼人群?

寒冷的冬天來到,以火為主角的艾灸當然是非常合適的了。進入冬天,不論健康與否、男女老幼,很多人都會覺得手腳冰冷,這現像是由於人體內的陽氣不足,無法產生足夠的熱量而導致的。女性體質屬陰,故出現此現象的女性比男性要多一點;隨年紀增長,腎氣消耗減少,長者不但會手足冰冷,更可能因為寒冷而引發更多的疾病,絕對不能忽視。冬天亦會誘發很多和肺有關的疾病,例如哮喘和咳嗽,所以艾灸對這些人群也有幫助。

撇除寒冷的天氣以外,還有很多其他可以導致「冷」的因素。如果人體正氣不足,陽氣衰弱,就可能導致陽虛,以致陰寒偏盛。容易感冒、脾胃虛弱、器官下垂、疲倦、氣喘等問題,大都和正氣或陽氣虛衰有關。艾灸能溫陽通絡,回陽救逆,是外治法中補陽的一個重要手段。

除了應對寒冷引致的毛病以外,艾灸其中一個明顯的作用就是止痛。艾灸能強化局部氣血運行,增加血液流量,緩解肌肉痙攣,是止痛的好選擇。尤其風濕問題導致的關節酸痛,冷痛,使用艾灸能有明顯的效果。

那麼艾灸如何使用?

市面上我們能買到的一般是捲好的艾條或者未經擠壓的艾絨,兩者都各有不同的用法。艾絨、艾柱、艾條雖然名稱不同,但其實原材料都是一樣的,但不同的形狀能適應不同手法、不同位置或不同情況的需要。

鬆散的艾絨一般是根據使用者的需要,用手搓成大小不同的錐形。艾絨點燃後,直接置於人體表面 (快要燒盡的時候移除),其火熱之性較強,另一種用法是在艾絨和人體中間放置薑和附子等藥材,增強驅寒或溫陽的作用同時保護人體以免灼傷;還有在針刺的同時在毫針末端置上艾絨團或者艾柱 (切成很短的艾條) 的做法,稱作「溫針灸」。

而壓成條狀的艾條一般是以手法作輔助進行治療。施術者手持點燃的艾條,於患部或適應的部位附近徘徊,這種手法於溫度上的調節較為容易和方便,能減少燙傷的機會。而艾灸盒可以像支架一般把艾柱固定,減少對人手操作的需求。

如果以艾灸治病,可採用較直接和時間較長的方式,以增強袪除病邪和補益效果,如果以養生保為目的,則應採用更溫和的手段;時間要控制好,15-20分鐘為度。

艾灸穴位

艾灸不但可治病,還是養生領域中的重要項目,以下簡介幾個常用的穴位:

足三里

足三里可謂養生的萬能穴位,治疾很多疾病都能用上。足三裡位於在小腿前外側,當犢鼻穴下3寸,距脛骨前緣一橫指;簡單的定位就是外膝眼 (膝蓋外下方的凹陷處) 以下一隻手掌的寬度,在小腿的骨頭邊緣向外一指拇節的寬度。足三里穴能調理脾胃,補中益氣,通經活絡,扶正袪邪,在針灸上經常用作治療胃痛、嘔吐、泄瀉、便秘等常見都市病;針刺或艾灸足三里穴能起強身健體和保健的作用。艾灸足三里的做法十分普遍,很久以前就已經流行至日本和韓國等地。

大椎穴

大椎穴位於脖子後方,只要低頭一摸,脊骨最高的突起處下方的凹陷就是大椎穴。大椎穴主要應對感冒和熱性的疾病 (例如熱性咳嗽、疟疾等),亦有通行上下督脈之氣的作用。由於大椎穴在脖子之後,所以適當的艾灸,對舒緩頸項疲倦和治療頸椎病都有良好效果。

神闕穴

神闕穴位於臍窩正中,位於腹部中央,又稱為氣舍,或氣合,意指氣血流注的集合之地,是人體非常重要的穴位之一。此穴位絕對不能使用針刺,所以艾灸尤其適合。由於神闕穴位於腹部中央,所以對寒性的泄瀉、腹痛、脫肛、大小便病症和各種妊娠病都有良好功效。

艾灸 足三里穴
艾灸 大椎穴
艾灸 神闕穴

艾灸的使用禁忌和要點

艾灸作用繁多無法論盡,但必須注意的是艾灸的使用禁忌和要點。艾灸作為無創傷性的療法相對安全,但操作中涉及火焰和熱量,我們必須多加注意:

  • 艾灸有機會引起瘢痕,不宜使用在顏面部
  • 皮膚淺薄或敏感的部位不應直接施灸
  • 大型血管經過、密集的部位,或神經線多的部位不要施灸
  • 關節部位不宜直接艾灸
  • 過份疲倦、飢餓、飽滿、精神緊張或病情急峻的情況不要艾灸
  • 月經期間不宜艾灸
  • 艾灸應由成人或專業人員操作,避免兒童玩弄發生意外
  • 使用艾灸應保持空氣流通,施術環境減少易燃物,和準備一盆清水以備不時之需
  • 初次接觸艾灸人仕不宜過強刺激,以免出現不適
林迪龍 中醫師

林迪龍 註冊中醫師,專業資格:香港大學中醫(全科)學士、香港大學家庭醫學社區精神醫學証書、香港理工大學綜合康復治療証書

曾任仁濟醫院中醫教研中心駐診中醫師,臨床擅長處理各類內科症狀、情緒病 (失眠、抑鬱症、焦慮症) 及腸胃疾病。林醫師經常出席不同社福及私人機構之活動,提供健康講座及中醫義診。並曾接受不同媒體訪問,為本地電視台及報章雜誌撰稿分享中醫健康資訊。