到底高血壓是甚麼的一回事?首先,高血壓的定義是正常平靜狀態下收縮壓不多高於 140mmHg,舒張壓不高於 90mmHg ( 此數字不同地區有不同診斷標準,此處只作參考 )。而高血壓如此普遍,其中一個原因在於其難以「治癒」。為甚麼會這樣?由於現代醫學仍然無法確定病因,故高血壓只能以藥物控制,無法根治;但長期服藥對病者的生活會造成一定的影響。隨着愈來愈多人對高血壓的認知增加,其對預防和治療的需求更大,人們開始追尋除藥物控制以外的其他方法,有運動療法、飲食療法等等,而其中也有不少人轉投中醫的懷抱。

高血壓

「原發性高血壓」和「繼發性高血壓」

醫學界將高血壓分為「原發性高血壓」和「繼發性高血壓」兩大類別;「繼發性高血壓」指的是由其他原因導致的高血壓,例如腎病、甲狀腺疾病或某些肥胖等可追尋的原因,這些高血壓現象只要解決了根本問題以後,高血壓會自然消失,但「繼發性高血壓」只佔高血壓人群中的大約百分之五,而其他百分之九十五,即「原發性高血壓」,正是棘手問題的所在。

所謂「原發性高血壓」,即是沒有明顯病因而形成的高血壓現象。這種高血壓雖然隨年紀增長會增加患病的機會,但任何年齡,甚至新生兒也有機會出現。科學各界對這種高血壓進行了多種研究,雖然發現環境、遺傳、生活習慣等因素和原發性高血壓有一定關係,卻仍然無法找出明確的病因。

高血壓本身無法從外表觀測得知,須靠各種儀器來檢測診斷,但不代表高血壓是近代才出現的疾病。患上高血壓的病人一般沒有明顯的身體症狀,比較常見的共通點為頭痛、頭暈、眩暈、視物模糊和耳嗚,故容易被人忽略,難以發現。

中醫治療高血壓有甚麼特點呢?

中醫治療高血壓,和一般療法不同的是中醫對待高血壓的看法並不一樣。很多人把高血壓視為疾病,但正如上邊提及,以現代研究的方式仍然無法得知高血壓的「病因」為何,所以比起「疾病」,高血壓其實更接近一種「病徵」,這和中醫治療疾病的角度不謀而合。

中醫看病,講求的是「辨証論治」,以簡單的方式來說,中醫把所有疾病都分為表、里、寒、熱、虛、實、陰、陽等。以流感作為簡單的例子,不同病毒引起的流感需要用不同的疫苗或抗生素;但如果以中醫的方式治療,則取決於病人的表現,例如發熱嚴重的是「風熱証」,怕冷明顯的是「風寒証」,即使致病的病毒並非相同,並不一定會影響中藥的效果。這種治病的方式使中醫在無法確定病因或致病因素時,仍能發揮一定的療效,這就是中醫的特點之一。正是這種可以靠症狀來治病的特點,使中醫在對付高血壓的問題上,有其獨特之處。

中醫治病,除了表面病徵以外,還追求人的整體調理,不但能降血壓,還能改善個人體質,從根本上改變體內環境,袪除高血壓的誘因。而和其他疾病一樣,中醫一般把高血壓的情況分為以下各大類別:

  • 瘀阻:人體氣血運行不暢,氣機阻滯,經常和肝氣鬱結有關
  • 水濕:脾腎虛弱,無法正常運化體內水液
  • 火旺:多見於體質偏熱,性情暴躁,喜好飲食辛辣的病人
  • 氣虛:脾胃虛弱,過份操勞,久病體弱,經常怕冷的人

面對以上的証型,中醫會採用補氣行氣、清熱瀉火、袪濕利水等不同的治療方法,從根本上改變病人的體質,而達到治療高血壓的效果。

中醫認為高血壓要注意事項

中醫講求整體觀念,故在治療高血壓的問題上,除了吃藥以外,還要注意其他問題:

情志:人有喜、怒、憂、思、悲、恐、驚七種情志,它們都是人的正常情緒活動。可是一但出現了失衡,例如長期的思慮,或突如奇來的驚嚇,都會導致七情的失調,進而影響五臟六腑的正常運作;所以我們應保持良好心境,以寬厚的態度對待人和事,避免情緒過份激動和不快。

飲食:有云「禍從口出、病從口入」,人的飲食習慣對健康有着重要的影響。要有健康的身體,應均衡飲食,三餐定時定量,肥膩、辛辣、生冷、味濃等等的食物不能吃太多。

勞動:人想要健康,必須注意勞動和休息的合理調配。過份的勞累會損耗身體機能,但長期的安逸也會導致氣的損傷;站立、走路、坐臥的時間都不能太多,坐久了應該走走路,面對長時間的工作要按排適當的小休。每天應抽空做適量的運動,活化體內的氣血運行。

高血壓雖然看似小事,但其實是很多心腦血管疾病的誘發因素。隨人均年齡增高,患上高血壓的人將愈來愈多,不論男女老幼,都應該重視。希望大家能對高血壓有更多的認識,為守護自己的健康一起努力。

林迪龍 中醫師

林迪龍 註冊中醫師,專業資格:香港大學中醫(全科)學士、香港大學家庭醫學社區精神醫學証書、香港理工大學綜合康復治療証書

曾任仁濟醫院中醫教研中心駐診中醫師,臨床擅長處理各類內科症狀、情緒病 (失眠、抑鬱症、焦慮症) 及腸胃疾病。林醫師經常出席不同社福及私人機構之活動,提供健康講座及中醫義診。並曾接受不同媒體訪問,為本地電視台及報章雜誌撰稿分享中醫健康資訊。