更年期一詞,經不少媒體和商家的推廣下,搖身一變成為了廣為人知的事物。隨着醫學知識的提升和普及,人均壽命也愈來愈長,更年期的調養顯得更為重要。

更年期是相對現代化的詞彙,但不代表更年期是新興的疾病,而更嚴格來說,更年期並不是疾病。那麼更年期到底是甚麼呢?

甚麼是更年期

更年期其實就是人體的一個生理階段,和青春期差不多。青春期是人體發育的階段,更年期就是人體脫離旺盛時期的階段。

中醫認為,人生命階段是有規律的,故有「女七男八」的說法。甚麼是「七女男八」呢?女性以七年為周期,男性則以八年為周期。黃帝內經記載:

  • 女子七歲。腎氣盛,齒更發長
  • 二七而天癸至,任脈通,太沖脈盛,月事以時下,故有子
  • 三七,腎氣平均,故真牙生而長極
  • 四七,筋骨堅,發長極,身體盛壯
  • 五七,陽明脈衰,面始焦,發始墮
  • 六七,三陽脈衰於上,面皆焦,發始白
  • 七七,任脈虛,太沖脈衰少,天癸竭,地道不通,故形壞而無子也
  • 丈夫八歲,腎氣實,發長齒更
  • 二八,腎氣盛,天癸至,精氣溢寫,陰陽和,故能有子
  • 三八,腎氣平均,筋骨勁強,故真牙生而長極
  • 四八,筋骨隆盛,肌肉滿壯
  • 五八,腎氣衰,發墮齒槁
  • 六八,陽氣衰竭於上,面焦,髮鬢頒白
  • 七八,肝氣衰,筋不能動,天癸竭,精少,腎藏衰,形體皆極
  • 八八,則齒發去

以上是古人對人體生命規律的概括,可以看到女性在七至十四歲就進入青春期;而男性則要八至十六歲才進入青春期,符合女性比男性發育更早的現象;而女子七七 (49 歲) 則「形壞而無子」,男子八八 (64 歲) 則齒發去;亦符合男性衰老較女性為遲的現象,可見以上說法是有根據的。女子七七和男子八八以後,「天癸」耗盡,代表生育的工作已經完成,進入衰老階段,亦則我們常聽說的「更年期」。

更年期常見的症狀

到了更年期,生育功能結束,體內環境出現改變,五臟六腑需要一定時間適應,容易出現功能紊亂的現象。尤如青春期的年輕人容易暴躁,生暗瘡等,更年期的男女也有會不同的表現,下面列舉一些更年期常見的症狀:

  • 失眠、多夢、健忘
  • 情緒緊張、焦慮、心煩
  • 頭暈、頭痛
  • 潮熱、盜汗
  • 食欲減少

女性的更年期比男性要早一點,在45-55歲左右出現,而一般以絕經前後為標志性表現,較容易察覺;男性的更年期在60-70歲左右出現,但沒有如女性的絕經情況,症狀也不如女性明顯,一般較難察覺。而每人的生理狀況不盡相同,更年期的出現會有較早和較遲的分別,甚至有的人由於症狀不明顯,而完全沒有更年期的困擾

減輕更年期的症狀

中醫認為,更年期的失調的機理是臟腑不足、陰陽失調,並着重滋腎補腎和平衡陰陽為主。常用的藥物有生地、熟地、黃連、梔子、山藥、麥冬、沙參、當歸、杞子等。使用中藥治療更年期的症狀效果良好,能促進體內環境回復平衡,縮短更年期的病程,從根本上紓緩問題。

中藥 生地 熟地

若然認為患上更年期的各種症狀,應向專業醫師求助。雖然我們不應該胡亂服藥,但我們仍然可以從生活習慣上改善身體環境,減輕更年期的症狀。

  • 保持健康飲食習慣,一日三餐定時定量
  • 食物攝取要均衡,穀物、蔬菜和肉類要平搭配,不能偏食
  • 每天進行適量運動,保持身心舒暢
  • 工作和休息的時間要分配好,切勿過份勞累
  • 減少攝取刺激性食物 (辛辣、刺激、香煙、酒精)
  • 適當舒緩壓力,聽音樂、參加社交活動、向家人傾訴等
更年期婦人 保持身心舒暢
更年期男士 舒緩壓力

更年期只是人體生理階段的自然現象,更加不是嚴重的疾病。只要正確認識更年期,採取適合的措施來迎接身體的變化,就能將更年期帶來的困擾減少。待體內環境回復平衡,一切就會回復平常。

尚和堂醫療團隊

尚和堂各中醫均為香港政府註冊中醫師,畢業於香港及國內中醫藥大學,並曾於公私營中醫診所駐診多年,擁有豐富臨床經驗。