打鼻鼾這事,大家都知道;但睡眠窒息症 (Sleep Apnoea) 一詞,大家又是否了解呢?甚麼是睡眠窒息症?和鼻鼾有甚麼關係?睡眠窒息症是一種和鼻鼾有很大關係的疾病,不但在香港,此病在世界各地都有漸趨普遍的現象;鼻鼾是由於上呼吸道的軟組織於睡眠時放鬆,使呼吸道變得狹窄,和樂器的原理相似而在呼吸時產生震動,形成鼻鼾聲。睡眠窒息症和鼻鼾兩者都與呼吸道阻塞有關,可謂互為因果。

睡眠窒息症病徵

如何才算是睡眠窒息症?後果嚴重嗎?

打鼻鼾的人一定就患有睡眠窒息症?以下是一些睡眠窒息症患者的病徵,供大家參考:

  • 鼻鼾嚴重,陣起陣止,可造成較大聲響,嚴重者可如汽車或鑽頭般響亮
  • 睡覺時出現呼吸停止的情況,可持續至數十秒,每晚反覆出現
  • 睡覺時用口呼吸
  • 睡夢中可突然感到呼吸困難及心跳加速以及驚醒
  • 早上起後容易頭痛
  • 經常感到疲倦,嗜睡,工作效率減低,精神不集中,反應和記憶變慢,脾氣暴躁
  • 性欲或性機能減退
  • 糖尿病人士更容易患有睡眠窒息症
睡眠窒息症病徵

中醫對睡眠窒息症的看法

中醫記載中沒有「睡眠窒息症」這麼現代化的字眼,但一直以來中醫都有在「鼾眠」、「鼻鼾」、「嗜睡」等條目中有論述相關的症狀和疾病;不論古今中外,一直都明白打鼻鼾和睡眠窒息症之間的關係。

睡眠窒息症得不到適當處理的後果是不容忽視的;得不到充足和優質的睡眠會使人精神萎靡,飲食不振,健康欠佳,在發育期的兒童身上尤為明顯;而睡眠時的窒息缺氧可會引致或加重高血壓、心臟病甚至中風等和心肺功能有關的疾病,甚至可能猝死。由於病人不容易察覺自己的鼻鼾和嚴重程度,及早發現、積極預防和適當的治療是非常重要的。

改善和治療睡眠窒息症

睡眠窒息症有多種的誘因或致病因素,病程較長,纏綿複雜,最好從藥物治療、物理治療和改善生活習慣三方面同時着手。

現代療法

目前比較常見的現代療法有以下幾種:

  • 使用「持續正壓呼吸器」,通過機器輔助,提升輸送到肺部空氣的氣壓,保持呼吸道的暢通
  • 使用口腔矯正器具 (牙膠) ,調整患者的下顎位置,從物理上舒緩呼吸通道
  • 手術療法 — 可以通過移除軟組織、顎骨移位、甚至減肥來治療該病,一般只用於較嚴重的情況

中醫治療睡眠窒息症

中醫治療鼻鼾或睡眠窒息症,採用辨証論治的方式,務求從根本上調整患者的體內情況,根治病情,大致可以分為以下幾大類型:

  • 痰濕或痰熱症型:痰飲阻礙氣機,導致呼吸不暢;患者一般多痰,體型偏胖,愛吃生冷或厚膩之物,舌苔厚濁;一般採用化痰、行氣的配方,如二陳湯、香砂六君子湯或滾痰丸等
  • 氣血虛弱型:氣和血兩者互相依賴,互相化生,和我們的呼吸系統、循環系統有莫大關係;此型患者於血液和呼吸方面的疾病如心臟病、咳嗽哮喘等有較突出表型,有面色不佳、疲倦、舌體瘦弱、便秘等氣血虛弱的特點,頭痛亦可能較為明顯;一般採用歸脾湯、通竅活血湯等
  • 脾氣虛弱型:脾為氣血生化之源、脾主運化、脾主升清等為中醫對脾臟的生理特性的概括,意指脾臟負責人體氣、血和其他物質的運行、吸納、排出等有着「搬運工」的作用,故呼吸不暢或氣滯血瘀等因素都和脾臟有關;此類型患者多見飲食不佳、便秘、多痰多濕、舌體肥胖及有齒痕等特點;治療可用參苓白朮散、六君子湯等

從生活習慣著手

除了以上療法,患者可以參考以下各項,調整生活習慣,舒緩及預防睡眠窒息症:

  • 改變睡眠姿勢、睡眠環境,可改善睡眠質素,調整呼吸道
  • 避免香煙、酒精和安眠藥
  • 擁有良好的飲食習慣,保持健康的體重
  • 適時工作、適時休息,避免熬夜,盡量確保充足和健康的睡眠時間
  • 定期進行身體檢查,能及時發現各種疾病的潛在可能以及了解自己的健康情況
尚和堂醫療團隊

尚和堂各中醫均為香港政府註冊中醫師,畢業於香港及國內中醫藥大學,並曾於公私營中醫診所駐診多年,擁有豐富臨床經驗。